neitokakadu helmiäinen


Mutation: Opaline
Inheritance: Sex-linked recessive

The Pearl first appeared in East Germany in 1967. It is caused by the Opaline mutation and achieved by altering the melanine positioning. This creates symmetrical pattern blades, part of which are white or yellowish, and the other part in turn, will remain dark grey. The wing flight feathers have the longest pattern, as if the common female spots would have been strecthed.

Pearl doesn’t affect on the baby down, so you can’t tell the difference of the smallest Pearl and non-Pearl chicks. However, as the pin feathers grow, they appear striped or spotted, although the crest is pushing out gray.

One of the best sides of the Pearl is that the color seems to improve the plumage. All the pearls that I’ve met have been acceptionally strong structured and with good plumage. The Pearl pattern should be thick and clear and it should not be lacking from any melanine area of the back. The bright yellow pearlingis admired and the grey parts should be clearly dark.

Mutation behind the color: Opaline

Behind the pearl pattern there’s a mutation called opaline, commonly met also in other parrot species. Opaline creates a pattern to the feathers. Whereas a pied factor would cause larger melanine free areas to the plumage, opaline concentrates on each feather separately and creates more or less symmetric patterns. What is known is that it does not really change the quality of melanin. Melanin density is the same rate as wild type would have and of course reacts to other colors. For example cinnamon pearl would be lighter than normal pearl.

Opaline is sex-linked recessive gene, located in sex chromosome Z. It’s recessive in relation to its wild type allele. In other species we usually hear the gene and color called simply opaline. Note that the looks of the opaline may vary alot depending on species. For example in bourke’s parakeets the opaline causes their pink rosy coloration. It still is interesting to realize that there’s pretty much the same gene behind these two colors looking rather different.

Gender identification and chicks

neitokakadu helmiäinen

The pearl females never lose the pattern. They stay that way for their whole life.

Pienimmistä poikasista helmiäistä ei voi erottaa, sillä niiden untuva on muiden sellaisten poikasten, jotka eivät ilmennä valkokasvoa fenotyypissään, tapaan keltainen. Kun sulkatupet kuitenkin tulevat esiin, ne näyttävät pilkullisilta tai raidallisilta, joskin töyhtö puskee esiin harmaana.

neitokakadu helmiäinen

Helmiäisen kanssa yhdisteltyjä värejä

Värit, jotka muuttavat sulkapeitteen perusväriä, muuttavat myös helmiäiskuvion värin. Esimerkiksi kaneli saa helmiäiskuvion harmaat osat vaalenemaan, siinä missä lutino muuttaa sen kokonaan valkokeltaiseksi. Muutama esimerkki:


Harlekiini-helmiäisellä helmiäiskuvio näkyy yhä, mutta sitä ei välttämättä ole aivan yhtä säännöllisesti. Harlekiini voi tehdä myös esimerkiksi siiven pitkiin lentosulkiin vaaleita sulkia, joita ei helmiäisellä olisi tavallisesti. Harlekiini on tultava molemmilta vanhemmista, jotta se periytyisi näkyvänä. Helmiäisen on tultava joko koiraalta tai molemmilta vanhemmista.

Harlekiini-Helmiäinen voisi periytyä poikaselle esimerkiksi näin:

Koiras: Harlekiini-Helmiäinen
Naaras: Harmaa (/harlekiini)

Koiraat: 50% Harlekiini (/helmiäinen Z1), 50% Harmaa (/harlekiini – helmiäinen Z1)
Naaraat: 50% Harlekiini-helmiäinen, 50% Helmiäinen (/harlekiini)


Kun helmiäiskuvio on lutinon kanssa yhdessä näkyvänä, se ilmenee siten, että linnun pohjaväri on kuin lutinolla, mutta sen selkään tulee täysin keltaisena näkyvää helmiäiskuviointia. Lutino-harlekiinista sen erottaa siten, että helmiäiskuviointi on melko symmetristä ja esiintyy tasaisesti, siinä missä harlekiini näkyisi epäsymmetrisinä keltaisina läiskinä. Helmiäiskuvioinnin lisäksi myös muu höyhenpeite voi saada huomattavastikin enemmän keltaista sävyä. Parhaiten helmiäiskuvio näkyy lutinosta hyvässä valossa, esim. lintulampun alla.

Lutino-helmiäinen voisi periytyä poikaselle esimerkiksi näin:

Koiras: Lutino (/helmiäinen Z1)
Naaras: Helmiäinen

Koiraat: 50% Helmiäinen (/lutino Z1), 50% Harmaa
Naaraat: 50% Lutino, 50% Lutino-helmiäinen

Picture examples

neitokakadu helmiäinen

Younglings. Pearl (left) and cinnamon pearl (right).

neitokakadu helmiäinen

SL yellowcheek pearl pied (pied level is extremely light). This bird has a part that’s missing the pearling pattern. This could be counted as color flaw.

neitokakadu helmiäinen

Cinnamon pearl’s pattern.

neitokakadu kaneli-helmiäinen siipilaikut

The spots that are found in normal grey hens are sort of melted together in pearls, forming a one, longer area without melanine. This bird is also cinnamon.

neitokakadu valkokasvo-kaneli-helmiäinen

Whiteface cinnamon pearl female.

neitokakadu valkokasvo-harlekiini-helmiäinen

This whiteface pearl pied is an adult male. Pear has left a memory of itself by leaving some pearlings to the melanine-rich area.

neitokakadu dominoiva hopea helmiäinen harlekiini

This bird may look like an ordinary pearl pied but it actually also is a single factor dominant silver. Pearl makes the silver’s identification much harder so you shoul avoid combining these colors. The Finnish DS line has pearls but we are trying to get rid of it.