Harlekiini neitokakadu

Pied


Mutation: Resessiivi kirjava
Inheritance: Autosomal recessive
Pigment change: Leucism

The recessive pied was the first cockatiel color mutation, discovered by mr Putman in San Diego in 1952. A pied cockatiel has some random melanine free areas on its’ plumage an therefore the areas show the base colors: yellow and white. Pied cockatiels have dark eyes and their legs are usually a bit lighter than the normal greys but some of the pieds hold a dark talon or a few, sometimes even a whole toe.

The first pieds were mostly quite grey, having only a couple of yellow/white spots. Nowadays many of the pieds have more light areas than they have grey. Many standards appreciate the pied’s face and tail to be clean of grey. The chest should be clean, too, but a horicontal band of grey is well accepted.

The pieds can be segregated depending on the level of the pattern heavyness: A clear pied is a cockatiel lacking all the melanine from its feathers. this pied should not be messed up with lutino. You can also tell the difference between these two birds by looking at their eyes. A clear pied has dark eyes, lutino would have red eyes.

A heavy pied carries a lot of melanine free areas, about 75% of its feathers. These heavy pieds usually have only little grey areas on their shoulders.

A light pied is dark, usually quite near to grey. Light pieds usually have only a couple flight feathers or tail, having the yellow or white color.
An ordinary pied, like the one below, carries clear areas of white or yellow, but also clearly some grey areas.


harlekiinineitokakadu

Mutation behind the color: Recessive pied

The pied version of cockatiels is officially the recessive pied. This harlequin look belongs to the cathegory of leucism. Leucism means a pigment change causing color reduction locally – either from some parts of from the whole body. Leucism differs from albiVirallisesti harlekiinissa on kyse resessiivistä kirjavasta tekijästä. Kirjavuus on “leukistinen ominaisuus.” Leukismi tarkoittaa pigmenttimuutosta, joka aiheuttaa tummemman värin puuttumisen joko osittain tai kokonaan. Leukismi differs from albinism in such a way that whereas albinism affects only the melanin and the whole body, leucism can also affect other pigments and causes often mottled look. Pied is met in several other bird species and there is also a dominant version of it. The pied of cockatiels is still recessive.

harlekiini neitokakadu

Gender definition and chicks

The gender of a cockatiel can be hard to dicover, since the pied messes up the normal identification clues of cockatiel sexes. Not completely – but a bit. For example, a pied hen might well have a bright yellow face and a clear red cheek, or the cock could have a grey face. Pieds even often lose their baby feathers late, giving even a couple years old cocks striped tails or spots under their wings. It is therefore the best to rely more on the behaviour or take a dna-test unless the sex can be determinated by the color of the parents.

Toisinaan harlekiini muuttaa jotkin (tai kaikki) naaraan pyrstösulista täysin vaaleiksi, jolloin raitoja voi olla vaikea erottaa. Sukupuolen tunnistaminen voi olla muutenkin työläämpää, sillä kuten tavallisella harlekiinilla, myös sen värimuodoilla voi esimerkiksi kasvot olla harmaat tai keltaiset sukupuolesta riippumatta. Merkkejä sukupuolesta kannattaa etsiä käyttäytymisestä, sekä linnun rakenteesta, samalla hyödyntäen mahdollisesti harlekiinin tummuusastetta. Naaraat ovat tavallisesti hieman tanakamman näköisiä. Munimisaikaan niiden pelviksen luut ovat kauempana toisistaan Naaraan siipien sisäpuolelta voi sulista etsiä järjestelmällisesti asettautuneita pilkkuja, joita ei ensimmäisen sulkasadon läpikäyneillä koirailla ole. Koirailla on toisinaan myös suurempi töyhtö, mutta tästä on paljon poikkeuksia. Mikäli kyseessä on tumma harlekiini, voi olla varma, että täysikasvuisen koiraan pyrstö on tumma.

You can easily spot from this pied male’s tail that the stripes have been replaces by the dark feathers.

Harlekiinin tunnistaminen poikasesta

The pied color can be recognized quite fast from the chicks. Pied babies are born with normal yellow fluff and dark eyes (unless there’s some other mutation involved, too). But pretty much immediately as the feathers and pigments start to form under the chich’s skin you can very fast notice if the cockatiel is pied or not.

In the very first place, you can notice the pied marking from the tip of the chicks wing like the picture on the left shows. Dark feathers can be seen shining dark through the skin, light feathers are colorless at first. If the baby was normal grey, those little dark spots, one day growing up as feathers, would continue all the way to the wing tip. The lack of pigment often begins from the tip points of the cockatiel’s body: crest, wing tips and tail. And the wing tips are the best way to predict the state of heavyness. The more there are light pins under the skin the heavyer the color will be, meaning that the pied has more lighter parts. Other good sign of pied is the crest. Normally the crest grows up grey at first but since pieds lack the melanine quite often from the crest, a pied baby will have a yellow (whole or at least some parts) crest spot. Or, if the pied is also white, the crest spot will be pure white instead of grey.

Pied is a color that is rather hard to control. The breeder might have some influence, though: If both of the parents are heavy pieds it is high likely that the offspring will be heavy pieds, too. On the other hand, if the other parent is a heavy pied and the other one is light, the chicks can be anything between.

Harlekiini neitokakadu

Harlekiini piilevänä

Piilevä harlekiini on kaikkein helpoin tunnistaa neitokakadusta päällepäin. Siinä missä muut värit vihjaavat itsestään yleensä hienoisilla sävyeroilla sulissa tai jaloissa, piilevä harlekiini voi ilmetä muutamana valkoisena tai kellertävänä sulkana niskassa, joskus myös rinnassa. Harvemmissa tapauksissa harlekiinimerkki voi löytyä myös kainalosta tai lähempänä perän seutua.

Toisinaan on haastava päätellä, onko lintu piilevä vai näkyvä harlekiini, mutta pääsääntönä lie, että jos useampi pitkä lentosulka tai pyrstön sulka on vaalea ja jos pään seudulle kohdistuu vaikutusta myös, on kyseessä homotsygoottinen harlekiini. Asian voi varmistaa takaisinristeytyksellä, eli yhdistämällä lintu homotsygootin – näkyvän – harlekiinin kanssa. Jos kaikki poikaset ovat näkyviä harlekiineja, on testattava emo myös homotsygootti. Mikäli kaikki poikaset eivät peri harlekiinia näkyväksi, testattava emo on heterotsygootti, eli sillä on piilevä harlekiini, yksi tekijä geeniparissaan.

Lue lisää neitokakadun piilevistä väreistä!

Picture examples

harlekiini neitokakadu

Pied messes up the sexual dimorphy a bit. For example a light pied male may have dark face and heavy pied female might have bright face without melanine. This adult pied male has both dark and light parts in his face.

kaneli-harlekiini-helmiäinen neitokakadu

Harlekiini on helppo tunnistaa myös monista multimutaatioista, eli värien yhdistelmistä. Tämä noin kuukauden ikäinen poikanen on harlekiini-kaneli-helmiäinen. Harlekiini on helppo tunnistaa, sillä melaniinin poistuminen on aiheuttanut tälle poikaselle miltei täysin vaalean pään ja kurkun ja vaaleat primäärisulat. Töyhdöstä on havaittavissa hauskana yksityiskohtana tummempi raita melaniinijäänteenä. Raitoja voi olla joskus myös nokassa. Harlekiini voi saada myös aikaan sen, että osa kynsistä on vaaleita ja osa tummia.

v

kaneli-harlekiini-helmiäinen neitokakadu

Pastelface cinnamon pied. It’s easy to notice pied from this bird. You can recognize that it’s also a cinnamon because the feathers containing melanine are cinnamon colored instead of cold grey. Pied doesn’t affect the cheek patch. The coloration of the cheek is caused by pastelface.

harlekiini

On front there’s a heavy pied pearl. On the background there’s other pearl pied and two normal pieds.

lutino-kaneli-harlekiini

Lutino cinnamon pied. Even though our target is a bit shy you can clearly see form the wing of where the sphere of pied influence begins. Lutino is a color that vanishes all the melanine but cinnamon can at times gently shine through with warm, light brownish tint. What pied does is that it removes completely even the last bits of melanine and causes some of the feathers to be fully free from any dark pigment.

dominoiva hopea harlekiini

White pied feather among the primary flight feathers of a dominant silver cockatiel.